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Foto: Archivo- Perú eliminó el uso de tapabocas al aire libre.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó este miércoles que las infecciones de covid-19 en América casi se duplicaron en la última semana.

Esto debido a la variante ómicron, aunque con baja letalidad debido a que algunos países de la región están administrando terceras y hasta cuartas dosis a la población.

«Los contagios se aceleraron rápidamente durante temporada navideña alcanzando niveles de transmisión nunca antes vistos durante esta pandemia», aseguró Carissa Etienne, directora de la OPS en una rueda de prensa virtual.

Elevación de casos en casi todos los países

La experta explicó que los nuevos contagios pasaron de 3,4 millones el 1 de enero a 6,1 millones el 8 de enero.

Asimismo, alertó que la presencia de estos casos se están acelerando en prácticamente todos los países del continente.

“Los contagios se aceleraron rápidamente durante la temporada navideña, alcanzando niveles de transmisión nunca antes vistos durante esta pandemia”, afirmó Etienne.

Precisó que en los primeros días de 2022 se ha visto un aumento de 77% de nuevos casos y un alza de muertes de 31% en la región.

De igual forma, dijo que ómicron está en camino de convertirse en una variante dominante en América, pues se ha detectado en 35 países y territorios de la región.

Destacó que Estados Unidos es el país que suma la mayor parte de los nuevos casos, y los estados del este y medio oeste son los que han experimentado aumentos más rápidos.

Mientras que Bolivia, Ecuador, Perú y Brasil también están experimentando aumentos significativos en los nuevos casos.

En cuanto a naciones como Argentina y Paraguay las infecciones por covid-19 han aumentado casi un 300% durante la última semana.

Reto para el sistema de salud

Del mismo modo, Etienne aseveró que esta nueva ola de infecciones supondrá un reto para los sistemas de salud de la región.

«Esta variante está creando dificultades para la fuerza laboral en el tema de salud» lamentó.

«Esto debido a que «en estados insulares más pequeños, nuestros profesionales están abrumados con los casos nuevos».

Recordó que en los últimos siete días, 17 países han notificado aumentos mayores al 50% en ingresos hospitalarios respecto a la semana anterior.

Mientras que otros como Cuba, Curazao, Surinam y Guayana Francesa, entre otros, han sufrido un aumento relativo del 100% o más de hospitalizaciones.

Además, dijo que, de acuerdo con un estudio, hasta el 22% de los profesionales de la salud han sufrido episodios de depresión. Recordó «que ellos nos protegen y debemos ayudar a protegerlos», zanjó.

Sin embargo, precisó que pese a la alta capacidad de transmisión, una de las características de esta nueva cepa es que tiene una presencia de síntomas menos graves, aunque puede ser grave para personas que padecen alguna inmunosupresión y los no vacunados.

“No obstante, gracias al poder protector de las vacunas, las muertes por covid-19 no aumentan con la ola actual de infecciones”, agregó.

En ese sentido, explicó que casi el 60% de las personas en América Latina y el Caribe han sido vacunadas completamente contra el covid-19.

Asimismo, países como Chile, Argentina, Perú y Cuba tienen algunas de las tasas de cobertura de vacunación más altas del mundo.

«Las vacunas ayudan a salvar vidas», insistió.

Despliegue de campañas de vacunación

Sin embargo, instó a los países a desplegar campañas de vacunación para que todos los profesionales de la salud estén vacunados con el esquema completo y un refuerzo.

Además de dotarlos de mascarillas buenas y eficientes que ayuden a evitar contagios en este sector de la población.

Dijo que el objetivo prioritario sigue siendo salvar vidas y por ello se debe reducir el ritmo de las nuevas infecciones ponderando la realización de pruebas.

Así como mantener las medidas de distanciamiento social, evitar las aglomeraciones y vacunarse.

OPS recomienda seguir vacunando

Ante la amenaza de esta nueva variante, Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS, exaltó la importancia de la vacunación sobre todo por la reticencia de algunos grupos de la población a vacunarse como los jóvenes y jóvenes adultos.

Señaló que al menos 10 países de la región no han logrado llegar ni al 40% de su población vacunada, por lo que se debe acelerar la inoculación.

«La meta es tener al 70% de la población vacunada hasta el 1 de junio de este año y con la nueva variante ampliar campañas de vacunación y tener mayor acceso a las vacunas», dijo.

Agregó que para eso se está planteando tener una estrategia de comunicación para que profesionales de la salud y líderes comunitarios encabecen campañas que inciten a la población a aplicarse el biológico.

Mantener las medidas de protección

«Esto es importante porque la economía en el Caribe ha sido golpeada por la pandemia y la mejor manera de recuperarse es aumentar la vacunación, que lleguen más vacunas, que haya más vacunas disponibles. Y seguir dando apoyo a ministros de salud para que sigan campañas para que personas se vacunen», insistió.

Finalmente, Sylvain Aldighieri, gerente para covid-19 de la OPS, pidió a la población mantener las medidas de protección ante esta nueva alza de contagios.

De igual forma, la OPS recomienda evitar ver a la variante ómicron «como una simple gripe», ya que aún existen personas que no se han vacunado.

«No debemos relajarnos por el momento», concluyó.


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