Entusiasmados por la juventud y el potencial de su equipo Inglaterra empieza a soñar con sumar su segundo título mundial, 52 años después. Tendrá enfrente a Suecia, uno de los rivales teóricamente más asequibles de los cuartos de final.

Sin embargo los escandinavos se han acostumbrado a destrozar las apuestas, sobre todo ante Inglaterra, habiendo perdido solo uno de los ocho encuentros oficiales previos que los han enfrentado.

«Se ha dicho de nuestro equipo que es fácil de analizar pero difícil de batir, es una buena descripción», resumió el seleccionador sueco, Janne Andersson. «Hace falta tener una visión de conjunto para batir a Inglaterra. Hay que defender bien, ser valientes, tener una idea clara de lo que queremos hacer en ataque”.

La confianza de los ingleses está por las nubes luego de acabar con su maldición en penales al eliminar a Colombia en octavos (1-1, 4-3).

La escuadra del DT Gareth Southgate, campeona en su propio territorio en 1966, ya ha pasado página de su temprana eliminación en primera ronda en Brasil 2014 y de su embarazosa derrota ante Islandia en octavos de final de la Eurocopa 2016.

«Queremos seguir haciendo historia. Sabemos que no estamos en una semifinal de de un Mundial desde 1990. Somos muy ambiciosos y queremos conseguirlo pero no hay nada en nuestras cabezas que no sea el partido de mañana», apuntó Southgate.

Para llegar a cuartos, Suecia tuvo que recorrer un camino mucho más difícil, eliminando a Holanda en la fase de clasificación y a Italia en el repechaje para sacar un boleto a Rusia. Ya en el Mundial, emergió sorpresivamente para liderar el Grupo F en una llave en la que Alemania quedó afuera contra todo pronóstico.

Sin Zlatan Ibrahimovic Suecia no cuenta con estrellas mundiales pero confía en su solidez como bloque para seguir sorprendiendo.


Alineaciones

– Inglaterra

Jordan Pickford – Kieran Trippier, Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire, Ashley Young – Jesse Lingard, Jordan Henderson, Dele Alli – Raheem Sterling, Harry Kane. DT: Gareth Southgate

– Suecia

Robin Olsen – Emil Krafth, Victor Lindelöf, Andreas Granqvist (cap), Ludwig Augustinsson – Viktor Claesson, Sebastian Larsson, Albin Ekdal, Emil Forsberg – Marcus Berg, Ola Toivonen. DT: Jan Andersson

Árbitro: Björn Kuipers (NED)


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