Hay una «seria preocupación» por el delantero argentino Emiliano Sala, que viajaba en un avión que desapareció este lunes sobre el Canal de la Mancha.

Sala, de 28 años de edad, se había convertido el fin de semana en el fichaje más caro en la historia del Cardiff City de la Liga Premier del fútbol inglés.

Hasta ahora militaba en el Nantes de la liga francesa.

El futbolista es una de las dos personas que se encontraban en el avión modelo Piper Malibu que se trasladaba hacia la capital de Gales, según confirmaron a la BBC las autoridades de la aviación civil en Francia.

La policía de la isla de Guernsey, encargada de liderar las labores de rescate, informó que reanudó este miércoles la búsqueda de la aeronave y de sus tripulantes, que había sido suspendida durante la noche debido a la oscuridad y las malas condiciones meteorológicas en la zona.

En un comunicado, la policía señaló que fueron avistados diferentes objetos flotando en el agua, pero no pudo confirmar que se tratara del avión desaparecido.

También advirtieron que, si la aeronave se precipitó al mar, «las probabilidades de sobrevivir son escasas».

«Desesperado»

El padre del jugador, Horacio Sala, declaró a la televisión argentina que se enteró de la situación por un amigo.

«No sé nada. No se puede creer», dijo sollozando. »Estoy desesperado. Espero que todo salga bien».

La madre del deportista, Mercedes, expresó: «No sabemos qué pensar, todo parece una mentira… El pueblo está en shock».

Emiliano Sala llegó al Cardiff procedente del Nantes

Tanto el Cardiff como el Nantes suspendieron sus entrenamientos. Además, el club francés pospuso su partido por la Copa de Francia previsto para este miércoles.

El aeropuerto de Cardiff confirmó que la aeronave tenía previsto aterrizar el lunes por la noche tras despegar de Nantes poco después de las 7 de la noche, hora local.

Volaba a unos 1.500 metros cuando tomó contacto con la torre de control de la isla de Jersey para solicitar permiso para descender.

Se informó que el avión Piper Malibu perdió contacto cerca del faro de Casquets, 13 kilómetros al noroeste de Alderney

Luego se perdió el rastro del avión cerca del faro en Casquets y todavía no se sabe lo que ocurrió dado que «había algo de lluvia, aunque nada demasiado intenso», según informó la oficina de meteorología británica.

«La velocidad del viento tampoco era mala, con rachas promedio entre 25 y 30 kilómetros por hora».

Según los guardacostas, la desaparición no ocurrió en aguas de Reino Unido o en un área que se encuentre bajo control británico, pero de todos modos están colaborando con las tareas de búsqueda.

El gran fichaje

El fichaje de Sala por el Cardiff City por unos US$20 millones superó el récord de la historia del club que había estado en poder del chileno Gary Medel.

El avión desapareció en el Canal de la Mancha

El argentino estaba viviendo la mejor temporada de su carrera en el fútbol francés: había marcado 13 goles que lo situaban tercero en la clasificación de goleadores por detrás de Kylian Mbappé y Nicolas Pepe.

Cuando se hizo oficial su fichaje, Sala expresó su alegría y declaró: «No puedo esperar para comenzar a entrenar, conocer a mis compañeros y trabajar».

En su mensaje más reciente en redes sociales se ve al futbolista rodeado de sus compañeros en el Nantes el lunes por la tarde con la leyenda: «La última».

Sala comenzó su carrera en Argentina y tras probar suerte en el Club Proyecto Crecer se mudó a Francia a los 16 años, ascendiendo en las inferiores del club Girondins de Burdeos antes de llegar al Nantes en 2015.

Cientos de fanáticos del Nantes se congregaron este martes en el centro de la ciudad francesa para rendir homenaje al futbolista argentino y hacer una vigilia en su honor.


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